Carpe diem, quam minimum credula postero!

Koss Porta Pro – 35: живая легенда в мире наушников

Koss Porta Pro – 35: живая легенда в мире наушников
История и причины успеха Koss Porta Pro © Koss

Портативная аудиотехника – отрасль динамичная. Меняются устройства воспроизведения: на смену кассетам в свое время пришли CD, позже их вытеснили карманные плееры вроде iPod, которые позже сами пали жертвой смартфонов. Наушников за эти годы тоже сменилось великое множество.

На этом фоне долгожительство отдельных продуктов кажется чем-то странным. Но знаменитые Koss Porta Pro в 2019 году отмечают 35-летний юбилей. Как появилась на свет эта легенда, и почему наушники, созданные еще в эпоху царствия аудиокассет, дожили до наших дней, расскажет этот экскурс в историю.

Рождение легенды

Компания Koss занимается производством наушников с 1958 года. К началу 80-х под ее брендом выпущено около трех десятков моделей для профессионального и домашнего применения. Но большинство из них были полноразмерными «лопухами», которые хоть и имели гибкие элементы для удобной посадки, но не отличались портативностью. Носить такие можно было разве что на шее, но не в кармане.

Реклама наушников Koss 1974 года © Koss
Реклама наушников Koss 1974 года © Koss

Начало 80-х – время революции на рынке портативного аудио. В 1979 году Sony представила компактный кассетный плеер Walkman, ей последовали другие, поэтому у людей возникла потребность в наушниках, удобных для использования вне дома. Первой такой моделью были Koss P19 – легкие накладные наушники, напоминающие те, что шли в комплекте с плеером Sony.

P19 © Koss
P19 © Koss

Модель P19 вышла неплохой, но не была идеалом в плане мобильности. Поэтому компания выпустила еще одну модель, Koss Sound Partner. Этими наушниками комплектовался портативный кассетный плеер компании, Koss Music Box. Именно «Партнер» является предтечей Porta Pro.

Плеер и наушники Koss Sound Partner, 1982 © Koss
Плеер и наушники Koss Sound Partner, 1982 © Koss

В 1984 году модель Sound Partner эволюционировала в Koss Porta Pro. Инженеры компании и лично Джон Косс усовершенствовали модель, устранив некоторые огрехи предшественника.

Джон Косс и его детище © innerfidelity.com
Джон Косс и его детище © innerfidelity.com

Форму амбушюр изменили с неправильной на круглую, площадь мягких частей чуть увеличили, а геометрию подогнали для большего удобства. Сдвижное металлическое оголовье получило крючок с одной стороны, и петельку с другой для фиксации наушников в сложенном состоянии.

Видна петелька © FOZI.COM.UA
Видна петелька © FOZI.COM.UA

Сразу же после появления Koss Porta Pro обрели популярность. После этого, за 35 лет существования, у них поменялся материал корпуса (более современный вид пластика), появились новые расцветки, менялся вид кабеля. Но в целом конструкция и дизайн остаются неизменными уже три с половиной десятилетия.

Версия в красном © Flickr
Версия в красном © Flickr

Причины успеха

Успех Koss Porta Pro кажется невероятным, но, если вникнуть глубже, он закономерен. Ведь наушники были весьма революционными для своего времени, а некоторые их достоинства актуальны и в XXI веке.

Одним из главных плюсов Koss Porta Pro является соотношение цены и качества звука. Джон Косс, основатель компании, считал, что хороший звук должен быть доступным, поэтому при создании наушников важным условием было сохранение цены. Ее удалось удержать на уровне около $50, что немного за достойные «уши».

Джон Косс © Koss
Джон Косс © Koss

Само звучание Koss Porta Pro заслуживает упоминания. Это не «мониторы» с почти ровной АЧХ, но и не басовая модель. У них есть выраженный в меру верхний бас, слегка подчеркнутые середина и верха, что делает наушники весьма универсальными. Рок, металл, диско, поп, джаз или классика – в Koss Porta Pro можно нормально слушать любую музыку, и люди слушали и слушают ее уже 35 лет.

Конструкция тоже определила успех Koss Porta Pro. Ведь это накладные наушники полузакрытого типа, оснащенные динамиками с диаметром 40 мм (как у небольших «лопухов»), но при этом портативные. Амбушюры могут складываться внутрь, стальное оголовье сдвигается, а петелька и крючок на его концах смыкаются для фиксации в сложенном положении.

Динамик Koss Porta Pro © mtlab.ru
Динамик Koss Porta Pro © mtlab.ru

Уникальной фишкой Koss Porta Pro стали мягкие накладки над ушами. Они переносят часть нагрузки с ушных раковин на череп, благодаря чему наушники не надавливают уши даже при многочасовом ношении. Прошло 35 лет, но до сих пор подобные решения очень редки.

В таком виде наушники можно даже положить в карман верхней одежды. Да, они будут топорщиться, но скажите: много ли вы сейчас знаете накладных наушников с мембранами 40 мм, которые хоть как-то помещаются в карман? 35 лет назад таких вообще не было, так что у Koss Porta Pro реальных конкурентов в этом плане не было.


Конечно, есть у легендарных наушников и недостатки. Сколько компания не экспериментировала с кабелями, но оснастить их хорошим проводом так и не смогла. Я не знаю, каким был старый кабель, но новый, состоящий из пары двухжильных проводов, явно заслуживает критики.

Спустя пару лет использования сами Koss Porta Pro не подают никаких признаков износа или деградации, и звучат как новые. Разве что мягкие накладки амбушюр протираются, но их всегда можно купить. А вот кабель к этому времени нередко не доживает. При активном использовании в течении пары лет он, как минимум, просит замены штекера, а как максимум – «дубеет», лопается и просится под замену.

Замена кабеля у KPP очень распространена © Yktoo
Замена кабеля у KPP очень распространена © Yktoo

В США на наушники распространяется пожизненная гарантия, и там проблему с кабелем можно считать отсутствующей, но у нас такой гарантии нет. Но для тех, кто устал от проблем с кабелем или штекером, в преддверии юбилея компания подготовила беспроводную версию. Модель Koss Porta Pro Wireless конструкционно идентична обычной версии, но вместо традиционного кабеля с мини-джеком имеет короткий проводок с блоками батареи и электроники.

KPP Wireless © Massdrop
KPP Wireless © Massdrop

Достоинства Koss Porta Pro перекрывают их мелкие недостатки, поэтому даже если кабель ломается, люди не идут за новой моделью, а ремонтируют старую или покупают такую же новую. Лично я знаю несколько человек, которые используют Koss Porta Pro больше 10 лет и довольны ими.

А вы знакомы с Koss Porta Pro? Что думаете об этой модели? Делитесь своими мыслями в комментариях.