Олика Янат

Blue Origin снова запустила и приземлила ракету

Четвертый запуск New Shepard 19 июня 2016 года. Фото: Blue Origin
Четвертый запуск New Shepard 19 июня 2016 года. Фото: Blue Origin

Частная космическая компания Blue Origin вернулась к запуску ракет. 12 декабря Blue Origin совершила еще один успешный запуск и посадку туристического летательного аппарата New Shepard. Суб-орбитальная ракета стартовала с завода компании в Западном Техасе около полудня по Восточному времени.

Это первый большой испытательный полет, который компания совершила за год. Фактически, Blue Origin имеет относительно спокойный 2017 год по сравнению с предыдущими годами. В 2015 Blue Origin стала первой, кто вертикально приземлил ракету сразу после ее запуска в космос. Затем компания запускала и приземляла новый космомобиль Shepard в общей сложности пять раз. Blue Origin ожидала, что во время последнего запуска в октябре 2016 года он потерпит крушение, но Shepard в конечном счете пережил испытание и завершил полет:

Запуск и приземление New Shepard 5 октября 2016 года

Теперь Blue Origin запустила совершенно новый испытательный аппарат — тот, который ближе к окончательной версии ракеты, предназначенной для полета людей в космос. Например, капсула на этой ракете имеет окна, тогда как на предыдущем Shepard окна были просто нарисованы. И это означает, что вскоре на борту ракеты во время испытательных полетов появятся люди.

Генеральный директор Blue Origin Боб Смит сказал, что компания намерена отправить своих первых клиентов в космос в начале 2019 года (хотя пока нет ни слова о ценах на билеты). Перед этим планируется серия рейсов с летчиками-испытателями на борту. По словам основателя компании Джеффа Безоса, это может произойти уже в следующем году. Хотя компания немного отстает от запланированных ранее сроков.

Стратегия организации по поводу публичности тестов пока неясна. Некоторое время Blue Origin скрывала свои запуски, объявляя о них лишь после завершения. Затем компания транслировала финальные полеты своего предыдущего летательного аппарата в прямом эфире. Однако о планах по взлету New Shepard от Blue Origin нет никакой информации.

New Shepard предназначен для коротких невесомых туристических перелетов длительностью 11 минут. Туристы преодолевают путь около 100 км вверх внутри капсулы, которая расположена на вершине ракеты. Когда капсула и ракета разделяются, пассажиры испытывают около трех минут микрогравитации. Затем они возвращаются на Землю. Капсула с людьми приземляется бережно за счет парашютов, в то время как ракета делает силовую посадку, используя свой двигатель для медленного спуска на землю.

Джефф Безос (фото: Bloomberg)
Джефф Безос (фото: Bloomberg)

В этом году компания добилась больших успехов и в других проектах. В марте Джефф Безос представил новую анимацию и подробности будущей ракеты New Glenn, которая сможет выводить на орбиту грузы и, возможно, даже людей. В октябре Blue Origin успешно провела первое полномасштабное испытание своего нового двигателя BE-4 — важнейшего элемента оборудования, которое компания разрабатывает последние шесть лет. Blue Origin планирует использовать BE-4 для питания New Glenn, а также продать его в United Launch Alliance, для управления будущей ракетой Vulcan.

Источник: TheVerge.