Олика Янат
Абориген Hype.ru. Вдохновляюсь роком, футболом и творческими людьми.

Что общего у осьминогов с внеземной жизнью

Группа 33 ученых из уважаемых институтов по всему миру предположила в новом исследовании, что эти причудливые существа происходят из внеземного органического материала. 

©Getty Image
©Getty Image

Осьминоги странные. Это не только потому, что они выглядят странно. И это не потому, что они невероятно умны. Это потому, что они обладают странными необычными способностями. Способностями изменять свои тела. И это заставляет биологов всего мира теряться в догадках.

Эволюция здесь не работает. Она предполагает, что стимуляция генетических мутаций — изменений ДНК — это доказательство полезности для организма. Вместе с тем, с момента появления вида осьминоги не менялись, а это более 275 млн лет.

Так как же существо могло развиваться таким образом, чтобы позволить своему телу перестраиваться? Теперь у ученых появился новый ход мыслей. Осьминоги этого не делали. По крайней мере, не на Земле. А их передовые биологические способности имеют космическое происхождение.

Пробуждение Кракена

В апреле прошлого года исследователи обнаружили осьминогов, — и некоторых каракатиц и кальмаров, — которые регулярно редактируют свою РНК. Это отличает их от остального животного мира.

РНК, как и ДНК, записывает генетический код. Но где ДНК представляет собой двухцепочечную молекулу, РНК состоит всего из одной нити. Ее роль в нашем организме заключается в передаче генетической информации для запуска синтеза белков.

При этом некоторые ученые считают, что РНК, возможно, была оригинальной ДНК, выступающей в качестве постоянного хранилища генетического кода среди ранних организмов Земли.

Когда речь идет о головоногих, таких как обычный кальмар, исследователи обнаружили, что до 60% РНК в его нервной системе были отредактированы после того, как была запрограммирована ДНК. Эти трансформации адаптировали мозг к изменению температуры в океанической среде обитания.

В прошлом году были обнаружены два вида осьминогов и один каракатиц, которые делали то же самое ежедневно.

Высокие уровни редактирования РНК являются «изобретением» колеоидных головоногих (coleoid cephalopods), — говорит исследователь морской биологической лаборатории США Джошуа Розенталь.

Как эта способность срабатывает или контролируется, пока не известно.

Это может быть нечто простое, как изменение температуры, или более сложный опыт, как изменение цвета или текстуры тела, — продолжает Розенталь.
В видео показано, как осьминог, маскируясь, меняет цвет и текстуру тела

Но способность перестраивать физиологию «на лету» имеет свою цену. Колеоиды не очень развиваются.

Это может быть связано с тем, что для развития нет необходимости: они обнаружили, что редактирование РНК — это способ адаптации и выживания, и выжили. Поэтому их ДНК не нужно менять.

Вывод здесь заключается в том, что для поддержания этой гибкости для редактирования РНК, колеоиды должны были отказаться от способности эволюционировать в окружающих средах, — пишет Розенталь в своем исследовании.

Теория панспермии

Происхождение жизни на Земле — одна из самых сложных загадок для науки. Мы знаем многое о химии. Но не знаем обстоятельства, которые объединяют все это в живое существо.

В нашем понимании все еще есть достаточно большой пробел для богов и других необычных теорий.

Таких, как панспермия.

Это гипотеза о том, что жизнь началась с рассеянностью органических молекул, несущих свои запрограммированные коды из космического пространства. Доказательств пока не хватает, но эта идея рассматривается.

А статья, опубликованная в научном журнале «Прогресс в биофизике и молекулярной биологии», еще больше взволновала научные круги.

Недавняя миссия космического аппарата Rozetta вблизи кометы 67P Чурюмова-Герасименко подтвердила наличие органических молекул, которые составляют основу сахаров и аминокислот в космической пыли. Да, это не жизнь. Но эти материалы являются строительными блоками для ДНК.

Исследование «Причина кембрийского взрыва — земная или космическая» создает идею о том, что биохимия Земли была «загрязнена» влияниями извне нашей планеты.

Авторы утверждают, что около 500 млн лет назад облако органического материала стекало на Землю. И это все изменило.

Инопланетное воздействие

Кембрийский взрыв, безусловно, окутан тайной. Это период времени, когда жизнь на Земле диверсифицировалась резко и быстро. И это событие, которое произошло вскоре после появления ретровирусов в нашей среде.

Это был особенно драматический момент для моллюсков, называемых головоногими. Они «расправили» свои щупальца и создали огромное разнообразие существ, которые в итоге стали осьминогами, каракатицами и кальмарами, которых мы знаем сегодня.

Мы считаем, что это совпадение не случайно, но согласуется с ключевым прогнозом, при котором основные эволюционные границы вымирания и диверсификации совпадают с появлением ретровирусов, — говорится в исследовании.

Эта идея заключается в том, что космические ретровирусы в конечном итоге нашли свой путь к поверхности Земли, прежде чем присоединиться к живым организмам. И именно там, в космосе, они когда-то перепрограммировали эволюцию этих внеземных существ.

Второй момент — удивительная эволюция сложного разума головоногих, кульминацией которой стало появление осьминога, — говорится в исследовании. — А третий касается данных об ископаемых микроорганизмах, содержащихся в метеоритах, а также обнаружения в верхней атмосфере жизнедеятельных частиц из космоса.

В документе утверждается, что перенос жизни через космическое пространство, вероятно, был в большем масштабе, чем просто ретровирусы. Целые наборы замороженного генетического материала попали на Землю из космоса.

Если говорить простым языком, исследователи предполагают, что осьминоги «упали» на землю с обломками комет.

Таким образом, вероятность того, что криоконсервированные яйца кальмаров и/или осьминогов, упавшие с обломков несколько сотен миллионов лет назад, не следует сбрасывать со счетов, — уверены ученые.

А значит, вполне вероятно, что осьминоги — это инопланетные создания.

Действительно, этот принцип применим ко внезапному появлению в истории окаменелостей всех форм жизни.

Это интересная гипотеза. Но конкретные доказательства еще предстоит подготовить.

Жизнь, возможно, была посеяна здесь на Земле кометами, как только земные условия позволили ей процветать (около или чуть раньше 4,1 миллиарда лет назад). Живые организмы, такие как космически устойчивые бактерии, вирусы, более сложные эукариотические клетки, оплодотворенные яйцеклетки и семена, непрерывно доставлялись на Землю, что явилось одним из важных факторов дальнейшей наземной эволюции, привело к значительному генетическому разнообразию и возникновению человечества.

Разумеется, нашлись и скептики. Например, астробиолог Фрэнсис Вестэлл, который участвует в миссии Европейского космического агентства Mars Express, сказала Newsweek, что некоторые микробиологические клетки и семена показали способность выжить в космосе в течение определенных периодов времени. Но в сценарии, предложенном в исследовании, они должны были выживать в течение тысяч лет.

Фрэнсис Вестэлл ©leforum.cnrs.fr
Фрэнсис Вестэлл ©leforum.cnrs.fr
Хотя химические ингредиенты для жизни могут происходить из космоса, необходимо провести более экспериментальную работу, чтобы исследовать происхождение жизни на Земле, — сказал Вестэлл. — Природа невероятна, и я не думаю, что нужно призывать инопланетян, чтобы объяснить это.