Сергей Кузьмин

Китайская орбитальная станция «Тяньгун-1» падает на Землю

Китайская орбитальная станция «Тяньгун-1» падает на Землю
Фото: Aerospace Corp.

Китайская космическая станция «Тяньгун-1» вышла из-под контроля и вот-вот упадёт на Землю. Это произойдёт в течение нескольких дней, согласно последней оценке Европейского космического агентства (ESA), которая контролирует это падение.


В Управлении ESA по вопросам космического мусора говорят, что окно падения космической станции «Тяньгун-1» — между 30 марта и 2 апреля, но специалисты предупредили, что эти даты ещё могут поменяться. Китайское инженерно-космическое управление ожидает, что их космическая лаборатория снова войдет в атмосферу между 31 марта и 4 апреля, сгорая в процессе.

Высота станции над уровнем моря. Источник: CMSE

Хотя падение станции и представляет минимальный риск для человечества, но неконтролируемый процесс — это пятно на амбициозной космической программе Китая. Станция «Тяньгун-1» массой 8,5 т перестала функционировать 16 марта 2016 года — об этой Китай сообщил Организации Объединенных Наций в мае 2017 года, не указав причин.

Эксперты по космосу подчеркивают, что потенциальная опасность для человечества тут просто крошечная — шансы, что обломки судна долетят до людей, оцениваются менее 1 к триллиону. Это сопоставимо с шансом одного человека на 1,4 млн людей в США оказаться поражённым молнией.

«Тяньгун-1». Источник: ESA/CNN/CMS

Однако Алан Даффи, научный сотрудник Центра астрофизики и суперкомпьютеров в Технологическом университете Swinburne в Австралии, сказал, что секретность, которую удерживает Китай вокруг космической миссии, затрудняет оценку рисков.

Международное сообщество не знает, из чего изготовлен этот корабль, и это делает оценку рисков более сложной, поскольку закаленные топливные контейнеры могут попасть на землю, в то время как легкие панели не долетят до нее, — сказал Даффи.

Прототип космической станции

Станция «Тяньгун-1» ("Небесный дворец") была запущена в сентябре 2011 года. Наряду с преемником кораблём «Тяньгун-2», который был запущен в 2016 году, она стала прототипом для конечной космической цели Китая: постоянной 20-точечной космической станции, которая, как ожидается, будет запущена в 2022 году.

В своем сообщении в ООН, касающемся падения корабля на Землю, Китай сказал, что вероятность подвергнуть опасности и причинить ущерб авиационной и наземной деятельности очень низка.

В январе главный конструктор космической лаборатории Чжу Цзунпэн рассказал в правительственной газете China Youth Daily, что Китай контролирует «Тяньгун-1». Он предсказал, что большая часть станции будет гореть, когда она войдет в атмосферу, а остальные части упадут в море.

С 14 марта Китай ежедневно обновляет информацию о нахождении станции. В воскресенье 25 марта «Тяньгун-1» находился на средней высоте 216,2 км по сравнению с 286,5 км на 24 декабря 2017 года.

Огненная погибель

Маркус Доленский (Markus Dolensky), технический директор Международного центра радиоастрономических исследований в Австралии, сказал, что если бы люди могли лучше видеть, они смогли бы заметить серию огненных шаров, разбросанных по небу.

Сейчас корабль приближается к своей огненной погибели, поскольку постепенно замедляется на фоне верхней атмосферы Земли, — сказал Доленский.

Нередко космический мусор, такой как отработанные спутники и ракеты, падает на Землю. Последним громким «приветом» из космического пространства была 135-тонная российская космическая станция Мир в 2001 году. Но в том случае была произведена контролируемая посадка, при этом большинство частей станции просто сгорели по возвращении, а остальные утонули в океане.

Первая американская космическая станция, 74-тонный Skylab, упала на Землю в результате неконтролируемой посадки в 1979 году. Некоторые обломки обрушились в малонаселенной Западной Австралии, не причинив никакого ущерба, кроме того, что пришлось выплатить штраф в размере $400 за мусор.

Место падения Skylab

Почему трудно сказать, когда станция упадёт?

Орбита «Тяньгун-1» уже давно разлагалась — это означает, что гравитация Земли приближает каждую её часть к орбите вокруг нашей планеты. Когда станция приближается, она сталкивается со всё большим количеством молекул воздуха, которые замедляют движение станции. Эта сила тяги частично зависит от расположения «Тяньгун-1» и от того, падает ли в настоящий момент станция, а это как раз трудно понять. Плотность верхнего слоя атмосферы колеблется, а это влияет на то, какое сопротивление приходится на падающую космическую станцию.

Некоторые части верхней атмосферы толще других, а это означает, что корабль замедляется непредсказуемо, — сказал Даффи.

Где упадёт космическая станция?

Исследователи говорят, что «Тяньгун-1» снова войдет в атмосферу между 43 градусами северной широты и 43 градусами южной широты. Невозможно определить более точно место предполагаемого падения, пока станция не приблизится.

Источник: ESA

Даже если бы у нас был прогноз, который сделан за день до падения, то его точность варьировалась бы в пределах 20%. Это примерно плюс/минус 4 часа или около того. Корабль описывает один круг вокруг Земли каждые 90 минут, поэтому сложно предсказать, куда он приземлится даже накануне падения.

Один хлопок? Или же бурные овации? Хлопая больше или меньше, вы показываете, какой пост действительно чего-то стоит.
Комментарии