Сергей Кузьмин

Китайская орбитальная станция «Тяньгун-1» падает на Землю

Фото: Aerospace Corp.
Фото: Aerospace Corp.

Китайская космическая станция «Тяньгун-1» вышла из-под контроля и вот-вот упадёт на Землю. Это произойдёт в течение нескольких дней, согласно последней оценке Европейского космического агентства (ESA), которая контролирует это падение.


В Управлении ESA по вопросам космического мусора говорят, что окно падения космической станции «Тяньгун-1» — между 30 марта и 2 апреля, но специалисты предупредили, что эти даты ещё могут поменяться. Китайское инженерно-космическое управление ожидает, что их космическая лаборатория снова войдет в атмосферу между 31 марта и 4 апреля, сгорая в процессе.

Высота станции над уровнем моря. Источник: CMSE
Высота станции над уровнем моря. Источник: CMSE

Хотя падение станции и представляет минимальный риск для человечества, но неконтролируемый процесс — это пятно на амбициозной космической программе Китая. Станция «Тяньгун-1» массой 8,5 т перестала функционировать 16 марта 2016 года — об этой Китай сообщил Организации Объединенных Наций в мае 2017 года, не указав причин.

Эксперты по космосу подчеркивают, что потенциальная опасность для человечества тут просто крошечная — шансы, что обломки судна долетят до людей, оцениваются менее 1 к триллиону. Это сопоставимо с шансом одного человека на 1,4 млн людей в США оказаться поражённым молнией.

«Тяньгун-1». Источник: ESA/CNN/CMS
«Тяньгун-1». Источник: ESA/CNN/CMS

Однако Алан Даффи, научный сотрудник Центра астрофизики и суперкомпьютеров в Технологическом университете Swinburne в Австралии, сказал, что секретность, которую удерживает Китай вокруг космической миссии, затрудняет оценку рисков.

Международное сообщество не знает, из чего изготовлен этот корабль, и это делает оценку рисков более сложной, поскольку закаленные топливные контейнеры могут попасть на землю, в то время как легкие панели не долетят до нее, — сказал Даффи.

Прототип космической станции

Станция «Тяньгун-1» ("Небесный дворец") была запущена в сентябре 2011 года. Наряду с преемником кораблём «Тяньгун-2», который был запущен в 2016 году, она стала прототипом для конечной космической цели Китая: постоянной 20-точечной космической станции, которая, как ожидается, будет запущена в 2022 году.

В своем сообщении в ООН, касающемся падения корабля на Землю, Китай сказал, что вероятность подвергнуть опасности и причинить ущерб авиационной и наземной деятельности очень низка.

В январе главный конструктор космической лаборатории Чжу Цзунпэн рассказал в правительственной газете China Youth Daily, что Китай контролирует «Тяньгун-1». Он предсказал, что большая часть станции будет гореть, когда она войдет в атмосферу, а остальные части упадут в море.

С 14 марта Китай ежедневно обновляет информацию о нахождении станции. В воскресенье 25 марта «Тяньгун-1» находился на средней высоте 216,2 км по сравнению с 286,5 км на 24 декабря 2017 года.

Огненная погибель

Маркус Доленский (Markus Dolensky), технический директор Международного центра радиоастрономических исследований в Австралии, сказал, что если бы люди могли лучше видеть, они смогли бы заметить серию огненных шаров, разбросанных по небу.

Сейчас корабль приближается к своей огненной погибели, поскольку постепенно замедляется на фоне верхней атмосферы Земли, — сказал Доленский.

Нередко космический мусор, такой как отработанные спутники и ракеты, падает на Землю. Последним громким «приветом» из космического пространства была 135-тонная российская космическая станция Мир в 2001 году. Но в том случае была произведена контролируемая посадка, при этом большинство частей станции просто сгорели по возвращении, а остальные утонули в океане.

Первая американская космическая станция, 74-тонный Skylab, упала на Землю в результате неконтролируемой посадки в 1979 году. Некоторые обломки обрушились в малонаселенной Западной Австралии, не причинив никакого ущерба, кроме того, что пришлось выплатить штраф в размере $400 за мусор.

Место падения Skylab
Место падения Skylab

Почему трудно сказать, когда станция упадёт?

Орбита «Тяньгун-1» уже давно разлагалась — это означает, что гравитация Земли приближает каждую её часть к орбите вокруг нашей планеты. Когда станция приближается, она сталкивается со всё большим количеством молекул воздуха, которые замедляют движение станции. Эта сила тяги частично зависит от расположения «Тяньгун-1» и от того, падает ли в настоящий момент станция, а это как раз трудно понять. Плотность верхнего слоя атмосферы колеблется, а это влияет на то, какое сопротивление приходится на падающую космическую станцию.

Некоторые части верхней атмосферы толще других, а это означает, что корабль замедляется непредсказуемо, — сказал Даффи.

Где упадёт космическая станция?

Исследователи говорят, что «Тяньгун-1» снова войдет в атмосферу между 43 градусами северной широты и 43 градусами южной широты. Невозможно определить более точно место предполагаемого падения, пока станция не приблизится.

Источник: ESA
Источник: ESA

Даже если бы у нас был прогноз, который сделан за день до падения, то его точность варьировалась бы в пределах 20%. Это примерно плюс/минус 4 часа или около того. Корабль описывает один круг вокруг Земли каждые 90 минут, поэтому сложно предсказать, куда он приземлится даже накануне падения.