Анна Теплицкая

Сенсация: NASA нашло органическую материю на Марсе

Starman может быть не одинок, если достигнет Красной планеты.

© NASA/JPL-Caltech/MSSS
© NASA/JPL-Caltech/MSSS

7 июля NASA опубликовало результаты двух крупных исследований о внутренних разработках на Красной планете. Во-первых, исследователи обнаружили, что Марс имеет сезонные вариации газа метана, во-вторых, они определили, что горная порода на поверхности планеты содержит органические молекулы, которые могут свидетельствовать о древней жизни. Оба исследования были опубликованы в журнале Science.

Эти два исследования – прорывы в астробиологии, — пишет астробиолог Инге Лоес тен Кейт.
Инге Лоес тен Кейт © www.ingeloes.nl
Инге Лоес тен Кейт © www.ingeloes.nl
Данные анализа образцов с Марса (Sample Analysis at Mars или SAM) дают убедительные доказательства присутствия органических составляющих – тиофеновых, ароматических и алифатических соединений в образцах из кратера Гейл. Также сообщают о сильных сезонных колебаниях атмосферного метана, простейшей органической молекулы, в марсианской атмосфере, — поделилась Лоес тен Кейт.

Открытия стали возможны, благодаря информации, собранной марсоходом Curiosity, который с августа 2012 года исследовал марсианский ландшафт.

Первое исследование сосредоточено на метане, простой органической молекуле, которая является основой природного газа. Большую часть метана на Земле производят биологические источники, поэтому исследователи подозревают, что наличие метана на Марсе также может указывать на биологические источники и, как следствие, на жизнь на Красной планете.

Данные с Curiosity подтвердили, что атмосфера Марса содержит метан в 2015 году (хотя астрономы начали обнаруживать его еще в 2003 году). Но никто не знал, откуда он происходит. Даже после того, как в декабре 2017 года ученые объявили, что уровни метана на Марсе, по-видимому, растут и падают в течение года. То есть, являются сезонозависимым явлением.

Мы видели данные, которые не могли понять, — сказал ведущий исследователь Крис Вебстер.

Анализируя информацию за более чем четыре года о том, сколько метана находилось в атмосфере Марса в определенный месяц, исследователи выяснили, что метан, скорее всего, поступает из зоны льдов, это так называемый гидрат метана, или клатрат (он встречается на Земле тоже ). Это объясняет, почему уровни метана выше во время марсианского лета: лед слегка тает, и метан выскальзывает на поверхность.

Есть шанс, что этот метан, замороженный на протяжении тысячелетий во льду, имеет биологическое происхождение. Но есть и другие способы получения метана, поэтому трудно сказать, что это открытие означает для поиска жизни на Марсе.

Видео «Пять лет Curiosity на Марсе»

Для второго исследования Curiosity собрал образцы почвы из двух мест в кратере Гейл, которым, по оценкам, около трех миллиардов лет. Среди этих образцов исследователи узнали несколько органических молекул, которые обычно встречаются в осадочных породах Земли.

Мы существенно расширили описание органических молекул, и теперь у нас есть лучшее представление о том, как они были сохранены в скалах, — отметил ведущий исследователь Дженнифер Эйгенброд.

Ученые не исключают, что это могут быть признаки древней жизни.

Обнаружение органических молекул и метана имеет далеко идущие последствия в свете потенциальной возможности жизни на Марсе в прошлом, - пишет Леос тен Кейт. — Данные марсохода показывают, что кратер Гейл был обитаем около 3,5 миллиардов лет назад, с условиями, сопоставимыми с условиями ранней Земли, где жизнь начала развиваться примерно в то же время.
Снимок Марса с Curiosity © astronomynow.com
Снимок Марса с Curiosity © astronomynow.com
Вопрос о том, была ли или существует жизнь на Марсе, очень своевременный теперь, когда мы знаем, что на его поверхности присутствуют органические молекулы, — добавила она.

Мы еще не столкнулись с марсианской жизнью лицом к лицу. Но каждое из этих новых исследований NASA вносит большой вклад в понимание планеты. И поскольку Curiosity по-прежнему курсирует по поверхности Марса, следующее исследование может совершить тот самый прорыв, который закроет вопрос о жизни на Марсе раз и навсегда.

Источник: NASA