Igor  Gradov

Ничего личного

Если вам приходилось когда-либо проходить таможенный досмотр в космопорте, то вы знаете, какое это скучное и нудное занятие. Длиннющая очередь и несколько весьма неторопливо работающих клерков. Особенно если дело происходит на Зергане, где к землянам (да и вообще ко всем инопланетникам) относятся весьма подозрительно. С чем это связано, не знаю, но нервы могут потрепать изрядно…

...Я стоял перед зерганским чиновником и прямо-таки лучился приветливостью и доброжелательностью, всем своим видом показывая: ничего запрещенного не везу, никаких правил не нарушаю, и вообще – я исключительно законопослушный гражданин. Тем более что весь мой багаж состоял лишь из одного небольшого кейса с личными вещами.

Хотя, скажу честно, эти большие шары, напоминающие разноцветные мячи с чем-то… э… упруго-жидким внутри, не вызывали у меня никаких чувств, кроме брезгливости. Но что поделать, ничего личного. Как говорится, надо.

Желеобразный шар зелёного цвета весьма тщательно проверял мой багаж, его лжеподы, напоминающие щупальца осьминога, бесцеремонно копались во внутренностях моего кейса. Я терпел и тихо уговаривал сам себя: «Спокойно, молчи и улыбайся! Это формальность, скоро все закончится». Наконец личные вещи были проверены, и шар что-то побулькал, обращаясь ко мне. «Вам нужно пройти еще и личный досмотр», – сказал местный переводчик (такой же желатиновый шар, но только серебристого цвета).

Тот или иной окрас у зерганцев обозначал положение в обществе и род занятий, как у нас - униформа или мундир. Очень удобно, сразу видишь, с кем имеешь дело: серебристый – частный гид-переводчик, красный – страж порядка (охранник), зелёный – государственный чиновник (в данном случае – таможенник). По размеру определялся возраст субъекта (чем старше – тем крупнее), по насыщенности цвета – его настроение (чем ярче – тем больше эмоций).

Я покорно развел руки в стороны – ладно, ощупывайте, проверяйте одежду. Хотя прикосновение длинных, скользких щупалец меня страшно раздражало… Но мне обязательно нужно было попасть на Зергану – для завершения очень выгодой сделки: договорился приобрести большую партию местных украшений (причем задешево), весьма популярных у нас на Земле. Поэтому я терпел это бесцеремонное ощупывание. Бр-р-р...

Щупальца таможенника прошлись по мне, заглянули в карманы куртки и вдруг достали пакетик с кофе. Чёрт, вылетело из головы! В орбитальном «челноке» нам, как всегда, предложили традиционные земные напитки, кофе и чай. Я выбрал первое, но потом передумал и взял чай. А пакетик с кофе машинально засунул в карман куртки. И совершенно забыл о нём.

Таможенник снова что-то вопросительно пробулькал.

– Что это такое? – перевел гид.

– Кофе, – честно признался я.

Чиновник понюхал пакетик и вдруг возбужденно замахал всеми своими щупальцами. Тут же появились еще два шара, но уже ярко-красного цвета. Так, охранники, и весьма агрессивно настроенные. Плохо дело...

– Нельзя, – пояснил гид, – это считается у нас стимулятором, на Зергане строго запрещено. Вас арестуют и поместят в тюрьму. А потом состоится суд. В лучшем случае - отделаетесь штрафом и немедленной высылкой...

«Вот дьявол, влип, - промелькнуло у меня в голове, - забыл, что кофе у них - стимулятор, практически – как у нас наркотик. Что же делать? Даже если удастся отвертеться и откупиться, то все равно тут же выпроводят – как наркокурьера. И весьма выгодная сделка сорвется, конкуренты мгновенно перехватят... А это такие деньги! Такой случай вообще выпадает один раз в сто лет, его нельзя упустить».

И тут мне в голову пришла спасительная мысль:

– Это священный напиток землян, – важно произнес я, – мы пьем его каждое утро. Обязательный и непременный ритуал!

Гид перевёл мои слова, таможенник недоверчиво булькнул. Типа – в первый раз такое слышу. Я принял оскорблённый вид: вы что, сомневаетесь в моих словах? И заявил:

– Это обряд в честь великого бога бизнеса, священное возлияние. Надо пить обязательно, а то удачи не будет.

И грозно надул щеки – с нашей религией не шутят!

Шары начали совещаться: разные обряды (даже самые странные и диковинные) на Зергане, как я знал, весьма уважались. А уж ненароком задеть чьи-то религиозные чувства…

– Принесите мне горячей воды, – громко попросил я, – мне нужно совершить утренний обряд, выпить чашечку священного кофе.

Небольшой сосуд с кипятком был тут же предоставлен. Я тщательно растворил в нем содержимое пакетика, произнёс несколько совершенно бессмысленных фраз (вроде как молился), а потом медленно выпил. Красные шары внимательно следили за мной – вдруг я впаду в буйство или же произойдет что-то непотребное, нарушающее зерганские законы и порядок? Это же страшный стимулятор!

Но я спокойно вернул им пустую ёмкость, а потом с совершенно счастливым лицом и радостной улыбкой воскликнул:

– Хвала богу бизнеса, я теперь могу вести дела на вашей планете. Меня ждет непременная удача!

Красные шары что-то уважительно булькнули: видимо, демонстрация ритуала их впечатлила. По крайней мере, они казались уже не такими грозно-красными, как сначала. Затем меня с почетом проводили в пассажирский терминал – причем в обход всей длиннющей очереди, как самого важного гостя. Охранники даже сами вызвали такси – чтобы быстрее смог добраться места. Бог бизнеса не ждет!

На выходе из космопорта гид тихонько сказал: «Господин, нельзя ли в следующий раз захватить пакетик кофе для меня? Я давно изучаю ваши земные обычаи, в том числе и религиозные, но о таком не слышал. Хочу попробовать, приобщиться, так сказать, к вашей удивительной традиции».

Я благосклонно кивнул: ладно, так и быть, захвачу. Чего не сделаешь ради великого бога бизнеса!

*