Екатерина Авдеева

Как ученые обнаружили нетронутый тропический лес благодаря Google Earth

Все фото © Photography by Jeffrey Barbee
Все фото © Photography by Jeffrey Barbee

Казалось бы, что уже можно исследовать в наше время? Кажется маловероятным, что люди могут найти для изучения, к примеру, нетронутый лес. Где никогда не было бульдозеров, а природа не эксплуатировалась для добычи драгоценных минералов или древесины.

Но именно это произошло прошлой весной, когда уэльский ученый Джулиан Бейлисс возглавил экспедицию из 28 человек для исследования леса на вершине горы Мозамбика. В команду вошли ученые, скалолазы, специалисты по снабжению и видеооператоры.

Западный склон горы Лико на 600 м возвышается над равниной
Западный склон горы Лико на 600 м возвышается над равниной

История экспедиции на гору Лико началась шесть лет назад, когда Бейлисс, специалист по охране окружающий среды и эксперт по бабочкам, случайно разглядел в Google Earth небольшой лес на вершине горы. Это был не первый раз, когда он нашел такое место, — Бейлисс использовал Google Earth для изучения высокогорных тропических лесов в Африке в течение примерно 15 лет.

В феврале 2017 он, наконец, подтвердил свою находку. Бейлисс доставил дрон к горному выступу на высоту 125 м. Это был почти подвиг. Район, окружающий гору Лико, представляет собой лоскутное одеяло из мелких фермерских хозяйств, чайных и эвкалиптовых плантаций и лесных массивов. Здесь нет дорог с твердым покрытием, нет отелей — только реки, и растения, о которые можно сломать мачете.

В то время как местные жители знали о Лико и использовали природные ресурсы окружающих лесов, отвесные скалы сделали невероятное — лес не был затронут людьми.

Две недели Бейлисс и команда ученых провели в горах Мозамбика. Они разбили три лагеря: базовый, лагерь на вершине Лико и еще один лагерь на близлежащей горе Соконе, где в последние годы фермеры расчищали тропический лес с угрожающей скоростью.

В команду вошли лучшие альпинисты мира, шеф-повар, три ученых из Мозамбика, документировавших дикую природу и растения, логистик, врач, эксперты во многих областях от углеродного анализа до мелких млекопитающих и 84-летний специалист по бабочкам, обожающий виски.

Ботаник Королевского ботанического сада в Кью Джоанна Осборн с куратором Maputo Herbarium в Мозамбике Херменежильдо Матимеле на вершине горы Лико
Ботаник Королевского ботанического сада в Кью Джоанна Осборн с куратором Maputo Herbarium в Мозамбике Херменежильдо Матимеле на вершине горы Лико
Ботаник Джонатан Тимберлейк (в центре) измеряет толщину дерева,  слева Джоанна Осборн, возле тестовой ямы сидит профессор Саймон Уиллкок, в яме — профессор Фил Платт из Йоркского университета
Ботаник Джонатан Тимберлейк (в центре) измеряет толщину дерева, слева Джоанна Осборн, возле тестовой ямы сидит профессор Саймон Уиллкок, в яме — профессор Фил Платт из Йоркского университета
Гора Лико
Гора Лико
Биолог Ана Гледис да Консейсау Миранда исследует лес возле горы Сокон
Биолог Ана Гледис да Консейсау Миранда исследует лес возле горы Сокон
Карликовый хамелеон Rhampholeon, обнаруженный на горе Соконе
Карликовый хамелеон Rhampholeon, обнаруженный на горе Соконе
Бейлисс держит орхидею, найденную на Лико
Бейлисс держит орхидею, найденную на Лико

Для Бейлисса и его команды Лико представила уникальную возможность задокументировать нашу планету и ее изменяющийся климат. Один из членов команды назвал этот лес «капсулой времени».

Он вписывается в гораздо более продолжительную и более широкую программу сохранения этих гор в северном Мозамбике заповедными, — отмечает Бейлисс.

Открытие новых видов поможет защитить окружающие экосистемы и создать более полное понимание биоразнообразия в Мозамбике, уверены участники экспедиции. Кроме того, по мнению ученых, природоохранные усилия принесут пользу местным общинам, которые полагаются на леса региона для производства продовольствия, что ведёт к обезлесению в долгосрочной перспективе.

Наверное, величайшее экологическое преступление человечества — это уничтожение оставшихся тропических лесов, особенно когда они действительно очищают воздух, которым мы дышим, уравновешивают и управляют глобальной атмосферой. То, что происходит в Малайзии, Амазонке или Конго также влияет на качество воздуха, которым мы дышим в Нью-Йорке, Лондоне или Уэльсе, — говорит Бейлисс.

Результаты экспедиции всё еще обрабатываются и изучаются — на это потребуется несколько месяцев. Но уже точно известно об обнаружении нового вида бабочек.

Саймон Уиллкок и исследователь Габриэла Биттенкур поднимаются на гору Лико
Саймон Уиллкок и исследователь Габриэла Биттенкур поднимаются на гору Лико
На вершине горы Лико
На вершине горы Лико
Вид на Лико с горы Сокон
Вид на Лико с горы Сокон
Лико
Лико

Девственная природа выглядит потрясающе. Но лично мне кажется, что для сохранности леса было бы лучше, чтобы никто никогда не обнаружил его.