Екатерина Авдеева

У животных есть чувство времени (исследование)

У животных есть чувство времени (исследование)
© Flickr

Ваша кошка знает свой график кормления, и ваша собака знает, когда ее обычно выгуливают, - или, по крайней мере, у наших питомцев есть представление о том, как работает время. Об этом говорит новое исследование Северо-западного университета Чикаго.

Согласно заявлению, недавнее исследование обнаружило в медиальной энторинальной коре головного мозга мыши набор нейронов, «которые включаются, как часы, когда животное ждет».

Знает ли ваша собака, что дали ей еду на 2 часа позже, чем вчера? Раньше на это не было хорошего ответа, – говорит Дэниел Домбек, профессор нейробиологии в Северо-западном колледже искусств и наук Вайнберга, который возглавил исследование. – Это один из самых убедительных экспериментов, показывающих, что у мозга животных действительно есть явное представление о времени, когда им приходится измерять временной интервал.

В этом новаторском исследовании, недавно опубликованном в журнале Nature Neuroscience, Домбек и его команда изучили медиальную энторинальную кору мышей. Команда выбрала эту часть мозга, потому что область связана с памятью и навигацией. Домбек предположил, что это может быть область, ответственная за «кодирование времени» у животных.

Чтобы проверить эту теорию, исследователи создали виртуальный тест для мышей, который назвали «задача остановки у двери». В этом эксперименте мышь бежала по физической беговой дорожке через виртуальную среду, состоящую из коридора, ведущего к двери. Бегая, она узнала, что если следовать по коридору и добежать до двери, то та откроется через 6 секунд, а затем она получит вознаграждение.

Как только мышь узнала, где была дверь, вход был заменен на невидимый. Даже когда мыши не могли видеть дверь, они все еще знали, что нужно остановиться у невидимой двери и подождать шесть секунд, прежде чем продолжить путь, чтобы получить свою награду.

Важным моментом здесь является то, что мышь не знает, когда дверь открыта или закрыта, потому что она невидима, – говорит один из авторов исследования Джеймс Хейс. – Единственный способ эффективно решить эту задачу — использовать внутреннее чувство времени своего мозга.

Ранее неизвестный набор нейронов, ответственных за это понимание времени, был обнаружен путем визуализации мозгов мышей, когда они выполняли эксперимент.

Когда животные бегут по дорожке и добираются до невидимой двери, мы видим, что клетки активируются, контролируя пространственное кодирование, – сказал Домбек. – Затем, когда животное останавливается у двери, мы видим, что эти клетки отключаются, и снова включается новый набор. Это большой сюрприз и новое открытие.
© Getty
© Getty

Это открытие «временных клеток» означает, что ваша кошка, вероятно, знает, что вы на 10 минут опоздали с завтраком. Но также исследование может стать прорывом для людей.

Поскольку энторинальная кора часто является одной из первых частей головного мозга, пораженных болезнью Альцгеймера, эта же «задача остановки у двери» может быть воспроизведена для людей, чтобы помочь в раннем выявлении недуга.

Источник: Northwestern.edu