Анастасия Кириченко
Начинающий художник, настольный игроман и жуткий любитель природы

Новое устройство MIT может извлечь воду из воздуха пустыни

Фото: Phys.org
Фото: Phys.org

Всем становится интересно, когда дело доходит до изобретений в стиле Звездный войн — лазерных мечей, голограмм и гиперскоростных двигателей. А как насчет того, чтобы помочь бедным фермерам засушливого Татуина? Впрочем, идея извлечь воду из пустынного воздуха всегда казалась заманчивой.

Команда исследователей из Массачусетского технологического института воплотила эту идею в реальность, продемонстрировав новое устройство. В ходе тестов была подтверждена способность добывать воду из воздуха влажностью около 10%. Это впечатляющее значение, особенно учитывая то, что все аналогичные технологии способны «осушать» атмосферу только при влажности более 50%.

Фото: MIT News
Фото: MIT News

Устройство тестировалось путем запуска на крыше в Государственном университете Аризоны в Темпе. Основой для создания модели прослужили так называемые металлоорганические каркасы (MOF). Исследователи говорят, что прототип питается исключительно от солнечного света и предназначен для демонстрации.

В то же время при увеличении количества используемых MOF до 1 кг, количество полученной воды варьировалось бы в пределах около четырех литров в день. Исследователи считают, что при оптимальном соотношении используемых материалов, этот показатель можно будет повысить в несколько раз.

Фото: MIT News
Фото: MIT News

В отличие от любого из существующих методов извлечения воды из воздуха с очень низкой влажностью, «при таком подходе вы действительно можете это сделать даже в этих экстремальных условиях», — комментирует методику Эвелин Ванг, доцент кафедры машиностроения Массачусетского технологического института.

Несмотря на то, что прототип пока рассматривается только как подтверждение концепции, тот факт, что посредством его использования удается получить очищенную воду, говорит о перспективе модернизации технологии. Эвелин Ванг добавляет:

Из MOF не образуется ничего, что попадает в воду. Это показывает, что материал действительно очень стабилен, и мы можем получить качественную воду.
Фото: digitaltrends
Фото: digitaltrends

Янг Янг (Yang Yang), профессор материаловедения и инженерии в Калифорнийском университете в Лос-Анджелесе, так характеризует устройство:

Эта технология является фантастической из-за практической демонстрации системы сбора воды с воздушным охлаждением на основе MOF, работающей в реальном пустынном климате. Это новый подход к решению проблемы дефицита воды в засушливом климате. Эта технология, если можно еще больше увеличить ее производственные мощности, может оказать реальное воздействие в тех районах, где наблюдается нехватка воды, например, в Южной Калифорнии.

Разработки MIT предусматривают практическое применение, взять, например, только вчера исследовали представили роботизированную рыбу для подводных наблюдений. Прототип для добычи воды не является исключением.

Устройство не имеет движущихся частей, и его можно установить и оставить надолго, пока оно будет работать. Это и другие преимущества делают технологию перспективной для последующего развития.