Андрей Виноградов

Динозавры начали вымирать из-за цветов, а астероид только ускорил процесс

Фото: bashny
Фото: bashny

На сегодняшний день многие считают, что динозавры пропали с лица Земли по причине падения крупного метеорита, случившегося около 66 миллионов лет назад. Однако последние исследования показывают, что доисторические ящеры вымерли бы и без астероида. По словам авторов статьи, не так давно опубликованной в научном журнале «Ideas in Ecology and Evolution», основной причиной гибели динозавров являются токсичные растения.

По словам эволюционного психолога из Университета Олбани Гордона Гэллапа, в процессе эволюции доисторические ящеры не выработали способности определять опасные продукты на вкус. Поэтому они активно потребляли в пищу не только полезные, но и токсичные растения.

Астероид, безусловно, сыграл свою роль, однако неспособность динозавров отличать опасные растения и не потреблять их в пищу нанесла вред всему виду несколько раньше, — сказал Гэллап.

Для подтверждения своей теории Гэллап и его бывший ученик Майкл Дж. Фредерик изучили поведение некоторых видов птиц и крокодилов. Последние считаются потомками динозавров. В итоге они обнаружили, что птицы развивают у себя некое подобие «вкусовых отвращений». Они могут определять вредную для себя пищу по внешнему виду. Крокодилы же не обладают таким механизмом.

Стоит отметить, что в процессе эволюции механизм «вкусовых отвращений» выработался у многих видов животных. Он позволяет связывать вид или вкус пищи с негативными последствиями после ее употребления.