Katerina Key
Автор Hype.ru, перфекционист и зануда

Что такое Bitcoin: откуда взялся, как работает и почему такой курс

Фото: bitcoin.org
Фото: bitcoin.org

Начальная цена Bitcoin, установленная в 2010 году, составляла менее 1 цента. В прошлом же месяце курс этой валюты преодолел отметку в $19 000 долларов. С тех пор мир без конца наблюдал за существенными падениями и взлетами курса. Недавно валюта обрушилась до $11 400. Такие скачки были вызваны инвесторами, точнее, их желанием приобрести самую известную криптовалюту, которая за короткий промежуток времени успела стать мейнстримом. Недавнему сильному падению курса способствовало решение Южной Кореи ввести запрет на криптовалюту. Ну а новости о краже в Японии другой цифровой валюты, NEM, еще усугубили ситуацию. Всё это может заставить регуляторов во всём мире пересмотреть свои законы относительно криптовалют.

1. Что такое Bitcoin?

Цифровая валюта — это такие деньги, которые нельзя просто подержать в руке. Это не физическая валюта, ее не принимает большинство магазинов на ваших улицах и не признают рестораны. Также ее не выпускает правительство, как другие деньги. По сути, Bitcoin и его производные — это просто наборы программных кодов, с помощью которых генерируются цифровые токены и отслеживаются транзакции с ними. При этом цифровой код полностью исключает возможность подделать токен или использовать его дважды. Еще один момент: Bitcoin имеет ценность, лишь пока с этим согласны.

2. Откуда появился Bitcoin?

Первоначальный программный код Bitcoin был изложен в White Paper в 2008 году — документе, где прописываются все условия блокчейн-проекта. Bitcoin был создан человеком или целой группой людей, которые использовали псевдоним Сатоши Накамото, ставший одним из самых известных имен последнего времени. Кто скрывается под этим псевдонимом — до сих пор никто не знает, несмотря на несколько попыток разных людей присвоить его или вообще взять кредит на имя Сатоши Накамото. Постоянно выдвигаются разные версии, кем на самом деле является создатель Bitcoin, но ни одна из них до конца не подтвердилась.

Ключевой идеей при создании Bitcoin была технология блокчейн — общедоступная и практически анонимная виртуальная учетная книга, в которой записаны все транзакции, проходящие на платформе Bitcoin.

3. Как это работает?

А теперь представьте себе, что на самом деле происходит, если вы проводите обычную банковскую онлайн-транзакцию. Для начала банк удостоверится, на вашем счету достаточно денег для ее осуществления. Потом он вычтет определенную сумму с какого-то определенного места в огромной базе данных, содержащей счета, и перенесет ее в другую базу данных. Да, результат транзакции вы сможете посмотреть, когда зайдете в свою учетную запись в приложении на ПК или мобильном устройстве, но при этом контролером тут выступает банк — он убирает с вашего счета средства и не дает вам потратить их снова.

Фото: chienluocdautu
Фото: chienluocdautu

Блокчейн — это огромная цепочка базы данных, и все участники цепи равноправны. На нее как раз возложены функции по отслеживанию, но в процессе не участвуют банки или любые другие «контролеры».

4. Кто выполняет функцию банка для Bitcoin?

Всё происходит на основе договоренности по децентрализованной сети. Единого координирующего центра тут нет. Bitcoin-транзакции могут совершаться через сайты, поддерживающие так называемые электронные кошельки — приложение для криптокошелька может установить себе любой пользователь, предварительно внеся денежные средства. Потом, когда проводятся новые транзакции, они соединяются и образуют блоки, после чего транслируются в сеть для подтверждения Bitcoin-майнерами.

5. Кто может стать майнером?

Если вы — обладатель реально мощного компьютера, у вас не ограничена электроэнергия и есть желание и способности справляться со сложными головоломками, то вы можете стать майнером. Причем тут головоломки? Дело в том, что шифрование транзакций в каждом блоке происходит при помощи формулы, которую потребуется расшифровать классическим методом проб и ошибок. Поэтому майнерам и важно иметь компьютер с серьезной вычислительной мощностью — ведь между ними идет нешуточная конкуренция за то, чтобы первыми обнаружить хэш-функцию, которая позволит сохранить транзакции в новый блок.

Фото: 24Warez
Фото: 24Warez

Если ответ майнера подтвердили остальные, то полученные данные загружаются в блокчейн, а майнеру полагается награда в криптовалюте. Так что майнинг может быть довольно рентабельным делом, учитывая нынешний курс Bitcoin. Майнеры часто работают не поодиночке, а объединяются в пулы, чтобы их доход был постоянным, а не разовым, зависящим больше от удачи. Кроме того, майнер зарабатывает на комиссии, которую платит пользователь за проведение транзакции.

6. Как предотвращается обман?

Каждый из блоков связан с данными более ранних блоков. Проще говоря, если кто-то захочет дважды потратить один и тот же Bitcoin — придется пересмотреть огромное количество ссылок в цепочке, и попытка обмана всплывет. Более того, конкурирующие между собой майнеры перепроверяют буквально каждый шаг друг друга. Да и исходный код у системы открытый, а блоки сохранены на компьютерах, раскиданных по всему миру.

Фото: Вастрик.ру
Фото: Вастрик.ру

7. Разве Bitcoin не использовался наркодилерами?

Да, было дело, когда основной «фишкой» платформы Bitcoin была анонимность всех транзакций. К сожалению, этим до сих пор пользуются сайты, предлагающие пользователям буквально всё от оружия до современных наркотиков. Один из самых известных таких ресурсов под названием «Шелковый путь», обогатившийся на $1,2 млрд, был закрыт еще пять лет назад, но его место долго не пустовало и его заняли другие.

Джозеф Стиглиц, лауреат Нобелевской премии по экономике, недавно заявил, что Bitcoin вообще нужно объявить вне закона и преследовать за его использование, поскольку эта криптовалюта нужна, чтобы уклониться от ответственности и не несет в себе социально полезных функций.

8. Что поменялось сейчас?

С того момента, как в 2014 году были похищены коины с японской биржи Mt.Gox, репутация Bitcoin стала значительно лучше — после того инцидента многие пользователи отказывались снова вкладываться в криптовалюту. Однако вопросы безопасности с того времени существенно улучшились, хотя недавняя кража NEM после хакерского взлома обменника показывает, что проблемы конфиденциальности и безопасности в сегменте цифровых денег всё еще существуют. Теперь регулирующие органы могут усложнить людям возможность покупать и продавать криптовалюту, объясняя введение запретов борьбой с мошенниками.

9. Что такое блокчейн?

Поклонники технологии блокчейн уверяют, что это вообще принципиально новых способ ведения чуть ли не всех видов бизнеса. Блокчейн снижает затраты на транзакции, так как отсутствуют посредники, которые берут за это свою комиссию. В технологии блокчейн вкладываются сейчас очень крупные инвесторы, в том числе банки и фондовые биржи. Некоторые даже пытаются спекулировать, выпуская официальную валюту, созданную на блокчейн-платформе.

Фото: Spark.ru
Фото: Spark.ru

Появляются и другие блокчейн-платформы, которые нередко используют собственную криптовалюту, чтобы легче было проводить платежи. Пожалуй, самой известным примером тут выступает Ethereum — ее иногда называют платформой для смарт-контрактов.

10. Почему Bitcoin не страдает от конкуренции?

Несмотря на то, что в последнее время в мире заметно увеличилось число криптовалют и токенов (их количество теперь достигает нескольких тысяч), Bitcoin остается самой известной и проверенной временем, а также наиболее ценной цифровой валютой. А это автоматически приводит к тому, что именно Bitcoin считается самым предсказуемым способом для тех, кто желает вложиться в рост и развитие блокчейн-технологии, а то и получить с этого прибыль.

11. Чем объясняется скачок курса Bitcoin?

Скачки курса вверх в прошлом году были, в основном, вызваны известием о том, что началась торговля фьючерсами на Bitcoin. Cboe Global Markets Inc. начала торговать фьючерсными контрактами, привязанными к Bitcoin, 10 декабря, а CME Group Inc. последовала этому примеру через неделю. Биржа Nasdaq планирует запустить фьючерсы на Bitcoin в этом году. Торговля Bitcoin без владения им рассматривается как расширение возможностей инвесторов для вложений в эту криптовалюту.

Программное обеспечение Bitcoin гарантирует, что запас этой цифровой валюты ограничен, и это заставляет некоторых инвесторов опасаться упустить свою выгоду. Приток клиентов в криптообменник Coinbase был в 2-3 раза выше обычного 29 ноября, когда цена Bitcoin выросла до $ 11 000 — это даже сделало сервис временно недоступным для некоторых пользователей. Новые ориентированные на криптовалюту хедж-фонды открываются практически каждую неделю — их скоро уже будет больше сотни, и большинство из таких фондов хотя бы частично вкладывается в Bitcoin.

12. Это пузырь?

Возможно, Bitcoin — это мыльный пузырь, но с такой же вероятностью он может им и не оказаться. Некоторые люди называют криптовалюту большим мошенничеством. Например, Джейми Димон из JPMorgan Chase&Co как раз говорит про мошенничество, но при этом его же банк сейчас изучает возможность начинать продажу фьючерсов на Bitcoin своим клиентам.

Еще один пример: миллиардер, управляющий фондами и просто «король Bitcoin» Майк Новограц говорит, что цифровые деньги — это самый большой пузырь современности, но тут же открывает фонд на $500 млн, чтобы снова вложиться в «крипту». Так что вопрос с пузырем вам придется решать самостоятельно.

13. Как я могу купить Bitcoin или инвестировать в него?

Существует немало способов инвестировать в криптовалюту, и все они влекут за собой разные риски. Вы можете приобрести цифровые токены непосредственно на биржах, например, на Coinbase. Если вы являетесь аккредитованным инвестором, то можете вложиться в Bitcoin Investment Trust, который следит за стоимостью валюты.

Также сейчас инвесторы могут вести торговлю фьючерсами на Bitcoin, и вскоре запустятся криптовалютные биржевые фонды, как только регуляторы придут к единому решению по этому поводу. Но будьте осторожны: даже те, кто уверен, что за Bitcoin большое будущее, считают, что впереди снова дикие аттракционы с курсом.