Евгений Васильев
Руки у меня золотые, да вот только растут они не из того места

Долгожители среди животных: самые старые существа в мире

Продолжительность жизни организма напрямую зависит от скорости метаболизма и условий окружающей среды. Чем ниже температура тела (она напрямую связана с метаболизмом) и чем безопаснее среда – тем дольше существо способно протянуть на этом свете.

Человек, благодаря достижениям цивилизации, смог сделаться рекордсменом по продолжительности жизни среди млекопитающих. Даже имея не самый медленный обмен веществ (температура тела 36-37 °C), люди смогли в 1,5 раза обойти слонов (35 °C), демонстрируя срок жизни до 100-120 лет (против 60-80). Но есть на свете другие существа, для которых даже человеческие 120 лет не выглядят невероятно. Им и другим рекордсменам посвящена подборка о животных-долгожителях.

Андский кондор – до 80 лет

Долгожители среди животных: самые старые существа в мире
Птица-долгожитель кондор © National Geographic

Самая долгоживущая птица на Земле – андский кондор (Vúltur grýphus). Это животное-долгожитель обитает в Южной Америке, где встречается в горах. Кондор является не очень массивным существом, так как весит всего около 7-15 кило. Но зато его огромные крылья могут иметь размах больше 3 метров. Длина птицы от клюва до хвоста достигает 135 см.

В дикой природе андские кондоры живут около 50 лет, а в неволе еще больше. Долгожитель по имени Тхаао, один из известных представителей вида, скончался в возрасте более 80 лет. Конечно, больше него прожил какаду инка по имени Куки, который имел подтвержденный возраст 83 года, но это скорее исключение. В отличие от кондоров, эти попугаи столь стабильного долголетия не демонстрируют, и обычно живут до 40 лет.

Тхаао, самая старая птица © CTPost
Тхаао, самая старая птица © CTPost

Кроме долгожительства, андские кондоры имеют ряд других интересных особенностей. Во-первых, в полете они очень экономят свои силы. Благодаря огромным крыльям, птицы способны «ловить волну» и часами держаться в воздухе, почти не махая крыльями. Возможно, такая экономия сил как раз и способствует долголетию. Среди прочих особенностей кондоров можно выделить моногамию: птицы сохраняют пару на всю жизнь.

Гаттерия – до 111 лет

Гаттерия - долгожитель среди ящериц © Pacific Standard
Гаттерия - долгожитель среди ящериц © Pacific Standard

Гаттерия или туатара (Sphenodon punctatus) – самая долгоживущая ящерица на земле. Если быть уж совсем точным, то это не настоящая ящерица, а представитель клювоголовых рептилий, но именно к ящерицам она ближе всего. Данный вид является эндемиком Новой Зеландии, и живет только на небольших островах архипелага. Животное вырастает в длину до 76 см, а весит до 1,5 кг.

Ритм жизни этих рептилий очень медленный. Половой зрелости они достигают лишь к 20 годам, яйца откладывают раз в несколько лет, а от момента спаривания до вылупливания детенышей проходит больше года. Такая неспешность и является причиной долголетия. Самый старый верифицированный представитель вида гаттерия по имени Гарри из Саутленд-музея, спаривался в возрасте 111 лет с 80-летней самкой. Он стал отцом 11 детенышей.

Генри, самая старая ящерица © TrekNature
Генри, самая старая ящерица © TrekNature

По данным зоологов, гаттерии могут жить и до 200 лет, но такие случаи не зафиксированы из-за малой численности вида. Ведь побочным эффектом долголетия животных становится их уязвимость. Медленное размножение делает этот вид долгожитель уязвимым.

Слоновая черепаха – до 180 лет

Самое долгоживущее сухопутное животное – черепаха © National Geographic
Самое долгоживущее сухопутное животное – черепаха © National Geographic

Галапагосская или слоновая черепаха (Chelonoidis elephantopus) – самое долгоживущее земноводное, чей возраст официально подтвержден. Это огромные черепахи, достигающие почти 2 метров длины и веса до 400 кг. Особи вида, живущие в неволе, точно доживали более чем до 170 лет.

Старейшей галапагосской черепахой была Гарриет, которая умерла в 2006 году в возрасте более 170 лет. Ее еще в 1835 году привез в Англию знаменитый ученый-натуралист Чарльз Дарвин, тогда рептилия имела небольшие размеры, ее возраст составлял около 6 лет. Животное назвали Гарри, приняв за самца, и под таким именем оно жило до 1960-х. Лишь тогда ученым удалось выяснить, что это самка, и животное переименовали в Гарриет.

Гарриет © Flickr
Гарриет © Flickr

В прошлых веках большая длительность жизни и медленный метаболизм едва не стерли вид с лица земли. Животные сразу приглянулись европейским мореплавателям как лакомая добыча. Имея замедленный метаболизм, слоновая черепаха способна прожить без еды и воды несколько месяцев. Моряки перевозили пойманных животных живьем, производя забой только перед приготовлением и таким образом избегая порчи мяса. Это и другие факторы сократили поголовье рептилий до пары-тройки тысяч. Лишь стараниями ученых в конце XX и начале XXI века вид удалось спасти, увеличив его численность до десятков тысяч голов.

Сейшельская гигантская черепаха – до 255 лет

Долгоживущие рептилии с Сейшел © Video Blocks
Долгоживущие рептилии с Сейшел © Video Blocks

Гигантская черепаха (Aldabrachelys gigantea) – крупная рептилия с массивным панцирем, достигающим в длину 120 см, вес которой – до 120 кг. Она живет только на острове Альдабра, принадлежащем Сейшельскому архипелагу, и находится в очень уязвимом положении.

Старейший представитель вида, Адвайта, умерла в 2006 году в индийском зоопарке. Ее возраст, по разным данным, составлял от 150 до 250 лет. По некоторым данным, черепаха когда-то была питомцем лорда Клайва, британского военачальника и чиновника, продвигавшего Ост-индскую компанию.

Долгожитель среди сухопутных животных Адвайта © Econet
Долгожитель среди сухопутных животных Адвайта © Econet

Будучи медлительными травоядными животными, с приходом человека гигантские черепахи переживают не лучшие времена. Люди мало охотились на них ради мяса, но завезенные на острова козы стали серьезным конкурентом, пожирающим растительность. Будучи существами теплокровными, с быстрым метаболизмом, копытные гораздо эффективнее размножаются и осваивают жизненные просторы. Чтобы сохранить уникальных животных, на Сейшелах широко практикуют отстрел одичавших коз.

Гренландская акула – около 272-512 лет

Самое долгоживущее животное – гренландская акула © NT News
Самое долгоживущее животное – гренландская акула © NT News

Самое старое животное на земле, а также самый долгоживущий позвоночный организм (ведь еще есть беспозвоночные, а также деревья, которые тоже живые) – гренландская полярная акула (Somniosus microcephalus). Эта крупная хищная рыба-долгожитель обитает в северных широтах и постоянно проводит время в холодной (от 0 до +12 °C) воде. Это, скорее всего, и является причиной долгожительства.

Рыбы, как известно, существа холоднокровные, скорость их метаболизма (и старения) напрямую зависит от окружающих температур. Из-за холода гренландская акула долго растет, достигая «взрослых» размеров (около 3 метров) только после 100 лет, а половая зрелость у нее наступает в 150. После взросления рост тела замедляется, составляя около 1-2 сантиметров в год. За долгие годы полярная акула набирает до 7 метров роста и может весить больше тонны.

Эту рыбу изучили и отпустили © The Times
Эту рыбу изучили и отпустили © The Times

Стабильный прирост размеров тела позволяет ученым определять возраст акул, хоть и приблизительно. Зная длину рыбы, можно попытаться узнать, сколько ей лет. Недавно исследованная акула, достигающая 5,5 метров, по оценкам специалистов уже прожила от 272 до 512 лет.