Александр Навагин
Пастор секты свидетелей Xiaomi, любитель металла, футбола, рыбалки, истории. Почти инженер и историк по образованию, шут по призванию, чудак по жизни

Почему NFC в смартфонах не становится действительно массовой технологией

NFC платеж © akket.com
NFC платеж © akket.com

NFC – удобный протокол беспроводной связи, позволяющий расширить возможности смартфона, в том числе, использовать его для совершения платежей. Многие флагманские аппараты уже давно оснащаются данным модулем, но в среднем, а тем более бюджетном, ценовых сегментах, он все еще нечастый гость.

Сложившееся положение дел устраивает далеко не всех пользователей, но делать технологию действительно массовой производители почему-то не спешат. Такое упорство может казаться нелогичным. Ведь сама технология NFC не требует дорогостоящего лицензирования или патентных отчислений, а пара из контроллера и антенны не сильно удорожает устройство. Но вполне логичные причины не спешить с повсеместным внедрением NFC у производителей все же есть.

Конструкция корпусов

Самым популярным материалом для производства корпусов смартфонов сегодня являются алюминиевые сплавы. А листовой металл, как известно, способен выступать в качестве клетки Фарадея, экранируя электромагнитное излучение.

В случае с модулями сотовой связи, Wi-Fi, Bluetooth GPS и других интерфейсов, используются относительно мощные и высокочувствительные приемопередатчики. Они могут поддерживать связь на расстоянии от нескольких метров (Bluetooth) до тысяч километров (GPS). Кроме того, антенны этих модулей скрываются за пластиковыми элементами или выполняются воедино с отделенными вставкой металлическими деталями корпуса.

Пластиковые вставки над антеннами выделяются более темным цветом © Geek-Nose
Пластиковые вставки над антеннами выделяются более темным цветом © Geek-Nose

Технология NFC подразумевает несколько иную реализацию аппаратного обеспечения. В составе приемопередатчика содержится тонкая спиральная катушка индуктивности, выступающая в роли антенны. При подключении используются очень слабые токи, для которых алюминий становится непроходимым препятствием, а узкого выреза недостаточно для прохождения сквозь него сигнала приемлемой мощности.

Наилучшим способом обойти физические ограничения металла является использование альтернативных материалов. Однако пластик непривлекателен с точки зрения маркетинга (является атрибутом дешевых устройств), а стекло или керамика – дорогие и хрупкие. Поэтому сейчас NFC оснащаются преимущественно флагманы, где в угоду имиджевой составляющей используются стекло, керамика и другие необычные материалы.

Эргономика

Внедрить модуль NFC можно и в алюминиевый смартфон (LG V20 тому подтверждение), но такой подход сопряжен с рядом трудностей. Для нормальной работы модуля нужно тщательнее проектировать внутреннюю компоновку устройства, выделить модулю пространство в месте, пропускающем электромагнитные волны. В LG V20 для этого пришлось «опоясать» антенной NFC блок камер и предусмотреть вырез в крышке напротив антенны.

Антенна NFC вокруг выреза под камеры LG V20 © www.mobile01.com
Антенна NFC вокруг выреза под камеры LG V20 © www.mobile01.com

Итогом попыток реализовать NFC под металлической крышкой становится усложнение и удорожание конструкции, которое для недорогого смартфона может быть существенным. Если модуль будет расположен неидеально, то возможно ухудшение его чувствительности, и чтобы устройства наладили двухстороннюю связь – придется точно позиционировать смартфон местом расположения NFC к соответствующему модулю терминала.

В конечном итоге все сводится к тому, что смартфон теряет преимущества перед картой с чипом PayPass. Он примерно втрое больше по площади и в 30 раз тяжелее, то есть, прикладывать карту удобнее. Если учесть, что для крупных покупок обычно требуется подтверждение паролем – экономии времени тоже нет. Так как в таком виде NFC в смартфоне уже не кажется жизненно важной опцией – инженеры не торопятся с ее реализацией любой ценой.

Банковская карта намного меньше и легче смартфона © Tech Advisor
Банковская карта намного меньше и легче смартфона © Tech Advisor

Маркетинг

После того, как переход на новые техпроцессы замедлился, наращивать производительность стало сложнее, а удорожание памяти затормозило ее рост, флагманские смартфоны стали дороже. Вместе с тем, недорогие устройства достигли уровня, приемлемого для большинства пользователей. Многие попросту не видят смысла покупать аппарат за $700-1000, если для их задач хватит и гаджета за $200-300.

Чтобы не жертвовать продажами флагманов, производители оснащают их уникальными фишками, вроде ИК-сканера лица, беспроводной зарядки или датчика отпечатка в экране. Относится к таким функциям и NFC.

Это временное решение, ведь если кто-то начнет оснащать свои бюджетники такими же возможностями – от искусственного ограничения придется отказываться всем, чтобы не проиграть конкуренцию. Но пока другие не спешат – оставление NFC прерогативой флагманов позволяет компаниям поддерживать объемы сбыта дорогих смартфонов на более высоком уровне.

Затраты на реализацию NFC

Китайские компании не против оснащать модулем NFC недорогие смартфоны, чтобы повысить их конкурентоспособность. Но это сопряжено с ростом расходов на разработку устройств, существенную для небольших фирм.

Потратить условный миллион на разработку для гиганта вроде Samsung – это одно, а для маленького китайского производителя типа Doogee или Bluboo – совсем другое. Ведь в итоге смартфон получится значительно дороже, но в сознании основной массы покупателей он так и останется «китайцем третьего эшелона».

Играет роль и необходимость в прохождении сертификации Google устройствами, для поддержки Android Pay. Эта процедура способна усложнить и замедлить подготовку ПО для новой модели, вызвать задержку ее поступления на рынок. А время, как известно – это деньги, поэтому из вариантов «быстрее и дешевле, но без NFC» и «дольше, дороже, зато с NFC» многие выберут первый вариант.

Доступные альтернативы

Еще одним сдерживающим фактором в популяризации NFC является наличие доступных и простых альтернатив на перспективных рынках. Американцу покупка флагмана не накладна, так как в США развито операторское кредитование, в Европе с финансами проблем тоже нет, в итоге главными рынками сбыта бюджетных трубок становятся среднеразвитые и развивающиеся страны.

Индия, Китай, другие страны Азии, не могут похвастать высокими доходами населения. Но технологии там развиваются и местные банки, платежные системы, предлагают альтернативы, не требующие аппаратной поддержки. К примеру, в Китае и других странах весьма популярны платежи посредством QR-кода. Для них не нужен модуль NFC, достаточно наличия ОС Android, соответствующего приложения и камеры.

Оплата по QR-коду совместима с любым смартфоном и потому популярна в Азии © News Collection
Оплата по QR-коду совместима с любым смартфоном и потому популярна в Азии © News Collection

Имея простую и дешевую альтернативу NFC, рынки с развитыми сервисами оплаты по QR-коду не слишком нуждаются в NFC. Ведь если мест, где можно оплатить по QR-коду, больше, чем заведений с терминалами PayPass, то первая технология удобнее. Учреждения, в свою очередь, тоже не заинтересованы в установке новых терминалов (приток клиентов это не особо увеличит).

Как итог, люди в странах массового сбыта бюджетных смартфонов не относят NFC к необходимым функциям. Производители, видя это, не спешат удорожать продукцию, добавляя в нее модули, не сильно востребованные клиентами. Условной Xiaomi, продающей в Индии десятки миллионов аппаратов, просто невыгодно оснащать какой-то Redmi 5 Plus модулем NFC. Ведь в России или Украине его после этого намного активнее покупать не станут, а вот в Индии даже прибавка $20 к цене способна серьезно пошатнуть популярность модели.


Если функция NFC для вас важна, а покупать дорогой смартфон не хочется, для начала стоит заказать себе карту с модулем PayPass. Конечно, найти сейчас терминал с поддержкой бесконтактной оплаты несложно, даже в маленьких магазинах такие встречаются уже повсеместно. Убедитесь, что функция NFC вам действительно нужна. Ведь вполне может оказаться, что при вашем сценарии она не принесет какого-то дополнительного удобства, а значит, и переплачивать лишь ради этого модуля нет смысла.